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编读往来

如何识别老年抑郁症

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医生:

您好!我母亲今年67岁,2年前曾经被诊断过抑郁症,当时她整天说自己心烦、难受,犯困、浑身没劲,整天躺在床上不爱动,要不就急得来回走。一会说胸闷,一会说肚子痛,总之身体哪里都不好。也没有胃口,一天三顿饭有时并成两顿,还吃得特少。后来就吃了舍曲林一天4片,劳拉西泮一天3片。大概一个月后,上述情况慢慢好了,以后吃了1年药,后在门诊开始慢慢减药了。最后劳拉西泮停了,舍曲林每天吃一片,老太太状态还行。最近一个月老太太睡觉老是不好,遇事爱着急,不爱出门,整天说累。大夫,我看网上都说抑郁症是情绪低落,兴趣减退,但她的表现是爱着急,累,我不太理解其中的区别。另外有没有一些办法帮我去识别老太太这种病是不是复发?谢谢!

孙先生

孙先生:

您好!很感谢您的来信。从信中可以看出您很细心,对老人的病情了解得很细致,可见您平时对老人的照料很尽心。您的两个问题都很有意义,希望下面的分析能够帮您解除一些疑惑。

您第一个问题可以理解为“不了解老年抑郁和传统抑郁的差别”。其实,很重要的一点在于,我们现在面对的是一位老年人。老年人的抑郁症会表现出一些特有的“变形”。

首先,在“情绪低落/抑郁心境”方面,老年患者通常对忧伤的情绪不能够很好的表达,有些会表现为对外界事物无动于衷,有些会掩饰情绪不佳。这时候,如您所体会到的一样,往往家人能够感受到老人和原来有明显不同,但很难感受到其低落的情感基调。另一方面,就像您所观察到的一样,焦虑会在老年抑郁患者身上更突出。有些老年人会局促不安、急躁、不停地来回走动、抱怨等等,这些焦虑表现有时会掩盖住抑郁的体验。

其次,在“兴趣减退”方面,老年抑郁患者常常表现为不能体验乐趣。有时可以观察到老年患者能够去参加一些活动,甚至可以偶尔看到他们能说笑和娱乐,但他们就是不能体验到快乐。

同时,老年抑郁在生物学症状上表现突出,比如明显的食欲下降、典型的入睡困难或早醒以及更多的躯体的劳累感、疲乏感和不适感。这些也在您的信中有提及,而且老年抑郁往往会更加关注躯体上的不适。很多老年人抑郁时会感觉脑子不好用、忘事,年轻人也会有这样的感受,但在老年抑郁患者中会更常见,甚至表现更突出。

第二个问题,可以理解为“如何识别老年抑郁症的复发”。您提的这一个问题很有意义,也很值得研究。我根据目前了解的资料,为您做一个大致的介绍,后续如果有新的研究报道,我们可以进一步交流。

识别老年抑郁症的复发很重要的一件事是“关注变化”。

第一,关注某些“生物学症状”变化,这个可能更好入手。如近期食欲是否有减退(或明显增加),睡眠是否出现问题(如不规律,入睡困难,比平时早醒2小时或以上,眠浅易醒),是否常感觉“累”,常感觉身上“不舒服”(当然要先到综合医院检查排除有没有躯体方面的疾病)。

第二,关注情绪方面变化,如老年抑郁的紧张、烦躁,这些情感体验更容易被家人感受到。

第三,关注近期药物治疗方面的变化,比如是否有漏服药物,是否自行减药、停药,是否用了一些治疗其他病的药物(可能有药物相互作用,影响抗抑郁药原有的疗效)。

第四,关注近期有无“生活事件”发生(老年人常见的生活事件主要包括躯体的疾病、外伤、失聪、离退休、配偶去世等等)。

如果上述情况中患者“状态有变化”,要想到是否有病情波动复发的可能。根据您在信中所提到的,“最近一个月老太太睡觉老是不好,遇事爱着急,不爱出门,整天说累”,我认为有复发的可能,建议您能够带她去门诊看一下,调整一下治疗。

希望以上的分析能够帮到您,也祝您的家人早日康复!

北大六院苗齐

本文由廖金敏编辑整理。

 

参考文献:

1.于欣主编.老年精神病学[M].北京:北京大学医学出版社,2008.

2.洪霞.如何识别和处理老年人抑郁障碍[J].中华老年医学杂志,2012, 31(4):269-271.